Respuestas a las preguntas acerca de la clausura

A continuación, preguntas y respuestas con el director nuclear de San Onofre, Tom Palmisano.

El 7 de junio de 2013, Southern California Edison (SCE) anunció la clausura de la Central Nuclear San Onofre. Entrevistamos al director nuclear de San Onofre, Tom Palmisano, para enterarnos de las últimas noticias acerca del proceso de clausura de la central.

P: ¿Cuál es la situación con la clausura de San Onofre?

R: Hemos terminado con las notificaciones iniciales a la Comisión Reguladora Nuclear (Nuclear Regulatory Commission o NRC) que certifican que San Onofre ha dejado de operar de forma permanente y que hemos retirado el combustible de los reactores de las Unidades 2 y 3. En septiembre de 2014, enviamos a la NRC el plan de clausura, el estimativo de costo, el informe ambiental y el plan de manejo del combustible. Este plan se conoce como Informe de Actividades de Clausura Posteriores a la Parada (Post Shutdown Decommissioning Activities Report o PSDAR) y la NRC lo revisó, y luego organizó una reunión pública el 27 de octubre de 2014 para tratarlo. Además, Southern California Edison y los copropietarios de San Onofre anunciaron los tres principios centrales que guiarán el proceso de clausura: la seguridad, el liderazgo y la participación comunitaria. La seguridad siempre ha sido nuestra prioridad principal. También queremos asegurarnos de que la clausura se gestione de forma inclusiva y con visión estratégica del futuro, con aportaciones de un amplio rango de sectores interesados. Es por ello que hemos creado un Panel de Participación Comunitaria para que nos asesore acerca de la clausura. Este panel lleva a cabo reuniones públicas al menos de forma trimestral e invita al público a participar.

P: ¿Cuánto tiempo tomará la clausura?

San Onofre Nuclear Plant Site Vice President Tom PalmisanoR: La NRC requiere que las centrales nucleares se clausuren dentro de un periodo de 60 años. Southern California Edison prevé desmantelar y clausurar las Unidades 2 y 3 de San Onofre en el futuro cercano. Considerando el tiempo de planificación inicial, prevemos que la clausura de San Onofre llevará unos 20 años.

P: ¿Qué ocurrirá a continuación?

R: Seguimos con los preparativos para garantizar que el equipo de la central esté desactivado y listo para su desmantelamiento, lo cual prevemos comenzar en 2016.

P: ¿Qué sucederá con el combustible nuclear que se usó en San Onofre?

R: Continuaremos almacenando de forma segura el combustible gastado en el sitio, como lo hemos hecho desde hace más de 30 años, siguiendo las mejores prácticas de la industria y supeditados a la supervisión continua de la NRC. El almacenamiento seguro y protegido de San Onofre consiste de una combinación de tecnologías: piscinas de concreto revestido de acero llenas de agua (piscinas de combustible gastado) y contenedores de acero inoxidable sellados que son almacenados en estructuras de hormigón armado (almacenamiento mediante contenedores en seco). Prevemos transferir todo el combustible nuclear gastado a contenedores de almacenamiento en seco para el 2019. Contamos con medidas de seguridad en San Onofre, tal como lo requiere la NRC, para proteger la salud y la seguridad de los empleados y del público. Los funcionarios federales de manejo de emergencias confirmaron en 2013 que SCE y 500 participantes en la planificación regional de emergencia habían demostrado su capacidad para proteger la salud y la seguridad del público ante una potencial emergencia radiológica en San Onofre.

P: ¿Permanecerá el combustible nuclear utilizado en San Onofre aun después de que se complete la clausura?

R: El almacenamiento provisional en las centrales nucleares como San Onofre es necesario debido a que el gobierno federal no ha cumplido sus obligaciones contractuales de abrir una instalación permanente para el combustible nuclear gastado. SCE, al igual que otros operadores de centrales nucleares, obtuvo un fallo favorable en una demanda contra el gobierno federal por este incumplimiento. SCE recibió $112 millones del gobierno federal y ha propuesto a la Comisión de Servicios Públicos de California que la mayor parte de esta suma se reembolse a los usuarios. Un tribunal federal ordenó recientemente a la NRC retomar el proceso de licencia para una instalación de almacenamiento nuclear permanente en Yucca Mountain pero los fondos y el tiempo que tomará ese esfuerzo no se conocen con certeza. El almacenamiento en seco del combustible gastado permanece en San Onofre y en otras centrales nucleares que han finalizado su clausura debido a que el gobierno federal no ha reclamado el combustible.

P: ¿Cuánto combustible nuclear se encuentra almacenado en San Onofre?

R: Las pastillas de uranio que se usaron para generar energía se encuentran en barras de combustible selladas que conforman lo que se conoce como un elemento combustible gastado. San Onofre tiene 2,776 elementos combustibles en las piscinas de combustible gastado en las Unidades 2 y 3 y alrededor de 800 elementos de las Unidades 2 y 3 en almacenamiento en seco. Además, hay alrededor de 400 elementos combustibles de la Unidad 1 en almacenamiento en seco.

P: ¿Cómo afectó a San Onofre la decisión del tribunal acerca de la "Norma de confianza sobre los residuos " de la NRC, ahora conocida como "Norma de almacenamiento continuo del combustible nuclear gastado"?

R: En agosto de 2014, la NRC dictó una norma final acerca del almacenamiento continuo del combustible gastado y puso fin a una suspensión bienal de las acciones relacionadas con las licencias para las centrales nucleares. La nueva norma de la NRC renombra la confianza sobre los residuos como "Norma de almacenamiento continuo del combustible nuclear gastado". La norma adoptada por la NRC concluye que el combustible nuclear gastado puede almacenarse de forma segura en contenedores en seco por un periodo corto definido como 60 años, por un periodo largo definido como 100 años y por periodos indefinidos.

En la práctica, no prevemos que la norma afecte la clausura de San Onofre, ya que afecta principalmente a las centrales que buscan renovar su licencia operativa o a las centrales nuevas que solicitan una licencia operativa. Creemos que la norma reafirma nuestros planes de almacenar de forma segura el combustible nuclear gastado en San Onofre hasta que el gobierno federal lo reclame y retire el combustible del sitio, como se requiera.

P: ¿Tiene San Onofre combustible nuclear con alto grado de combustión, y, de ser así, cómo afecta esto la forma en que se almacena el combustible gastado?

R: Al igual que muchas otras centrales nucleares, San Onofre ha aprovechado las mejoras en las tecnologías de combustibles que permiten a las centrales nucleares extraer más energía del combustible al obtener un mayor grado de combustión (una medida del rendimiento del combustible). SCE cuenta con una licencia para usar este combustible y para almacenarlo en la piscina de combustible gastado y nuestros contenedores de almacenamiento en seco cuentan con una licencia separada para almacenar el combustible con alto grado de combustión. Una vez que este combustible se retira del reactor, se almacena de acuerdo con las normas de la NRC y con el mismo método que se aplica al resto del combustible gastado de San Onofre: inicialmente en una piscina de combustible gastado fabricada en concreto revestido de acero y luego en contenedores de almacenamiento en seco.

P: ¿Qué ocurrirá con el terreno de San Onofre luego de que se desmantele la central nuclear?

R: SCE renta a la Marina el terreno de San Onofre y se lo devolverá una vez que se finalice la clausura, supeditado a la aprobación de la NRC. Una vez que la licencia de San Onofre llegue a término y la NRC libere el sitio para su uso ilimitado, el área podrá usarse de cualquier forma permitida por las leyes federales, estatales y locales.

P: ¿Cómo puede el público obtener más información acerca de las últimas novedades acerca de la clausura de San Onofre?

R: El sitio web, www.songscommunity.com, es el mejor recurso para obtener actualizaciones periódicas acerca de la clausura de San Onofre. Los materiales que discutió el Panel de Participación Comunitaria (CEP) están disponibles aquí, así como los videos de todas sus reuniones. Además, Southern California Edison comenzará a ofrecer visitas guiadas a San Onofre en el otoño del 2014. El público también puede registrarse en nuestro sitio web para recibir por correo electrónico información actualizada sobre San Onofre.

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Esta guía para imprimir ofrece información clave acerca de la clausura tanto en inglés como en español.

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