Respuestas a preguntas comunes sobre la seguridad y la planificación para emergencias

P: ¿Por qué están modificando el Plan de Emergencia?

R: Ahora que la central San Onofre está apagada de forma permanente, se retiró todo el combustible de los reactores y se trasladó a piscinas de enfriamiento. Ya no se utiliza la fisión nuclear para producir vapor a alta presión, y las turbinas que antes generaban electricidad ahora están inactivas. Prácticamente todas las condiciones y los posibles peligros vinculados a una central nuclear en operación ya no existen en San Onofre. Además, cualquier riesgo potencial restante por lo general se limita al terreno de la central y representa un riesgo sustancialmente menor para las comunidades vecinas en comparación con el que existía cuando la central estaba operando. Debido a todo esto, presentamos ante la Comisión Reguladora Nuclear (Nuclear Regulatory Commission o NCR) una serie de propuestas de modificaciones a nuestro Plan de Emergencia (E-Plan por su abreviación en inglés) para reflejar nuestro estado de vaciado permanente de combustible. Estos cambios en el E-Plan son típicos de las centrales en proceso de desmantelamiento en Estados Unidos y están sujetos a la aprobación de la NRC. Mientras la NRC toma dicha medida, la central sigue cumpliendo los requisitos del plan de emergencia que reflejan un estatus operativo.

P: ¿Cuáles son los cambios?

R: Debido a que hemos vaciado el combustible como una central fuera de operación, uno de los cambios más significativos es la reducción del nivel de riesgo de una emergencia radiológica fuera de los límites del sitio. De las cuatro clasificaciones de emergencia de la NRC, el plan revisado eliminará las dos más altas (emergencia en el área de la central y emergencia general) y mantendrá un monitoreo continuo para la implementación de las dos clasificaciones de emergencia más bajas (incidente inusual y alerta). Ya no habría necesidad de mantener personal en algunas de las instalaciones de emergencia del E-Plan existente, como por ejemplo las Instalaciones de Operaciones de Emergencia y el Centro de Información Conjunto.

El riesgo reducido en San Onofre se vio reforzado por una carta de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (Federal Emergency Management Agency o FEMA) de enero de 2014 en la que establece que ya no requerirá la distribución o el uso de yoduro de potasio (KI) para la zona aledaña a San Onofre. El KI proporciona una protección adicional a la glándula tiroides contra la emisión de yodo radiactivo (yodo 131), un subproducto de la fisión nuclear. La central seguirá manteniendo personal de respuesta ante emergencias y las capacidades de comunicaciones, incluyendo comunicaciones con las organizaciones de respuesta ante emergencias fuera del sitio y las fuerzas de la ley locales. El monitoreo radiológico y ambiental seguirá garantizando la seguridad y la protección del medio ambiente. SONGS continuará con los simulacros de capacitación y las evaluaciones. De acuerdo con las disposiciones en materia de financiamiento de las centrales nucleares de la Sección 8610.5 del Código del Gobierno de California, SCE continuará proporcionando fondos para los esfuerzos de respuesta ante emergencias locales.

P: ¿Participan los servicios para emergencias locales en los planes de emergencia de San Onofre?

R: Sí. Southern California Edison integra el Comité de Planificación Interjurisdiccional (Interjurisdictional Planning Committee o IPC), una organización que colabora y practica procedimientos de emergencia desarrollados para asegurar que el público reciba ayuda inmediata y vital en caso de una emergencia nuclear. SCE continuará participando en el IPC, que está conformado por representantes de ocho organizaciones, incluyendo los Condados de Orange y San Diego, y la Base Naval Camp Pendleton. El IPC ha servido a la comunidad durante más de 30 años, y como tal, ha fortalecido la capacidad de respuesta ante emergencias de la región a través de simulacros y capacitación, y del establecimiento de los centros de operaciones de emergencia. El IPC recibió toda la información sobre el plan de emergencia posterior al vaciado de combustible propuesto para San Onofre.

P: ¿Cuándo se implementarán los cambios?

R: La NRC debe aprobar los cambios antes de su implementación, lo cual suele tardar aproximadamente un año e incluirá la posibilidad de que el público presente sus comentarios. Según la fecha en la que SCE hizo la presentación, dicha aprobación se espera para el verano de 2015. A fin de obtener la aprobación de la NRC, SCE debe demostrar que después de un incidente en la piscina de combustible gastado cuenta con tiempo suficiente para tomar medidas a fin de evitar un incendio en dicha piscina y que las consecuencias radiológicas fuera del sitio derivadas de un accidente en el manejo del combustible no pueden superar los límites de las medidas de protección de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos.

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